Dealing With Grief

Dealing With Grief, Healing
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Our Wedding Day, November 24, 2006 at Casa de Campo, República Dominicana.

Dear Friends,

(Posted on my Fan Page: Annette Vaillant The Blog on July 3, 2015)

I will continue posting and writing on this blog with a greater commitment than ever before.  I will share my speech at my husband’s funeral service with all of you.  The purpose of this, is to be able to bring a little peace to those who have been, or are going through the death of a loved one.

My oldest son flew down to Puerto Rico from Florida to give me love and support during this very difficult and extremely sad moment in my life.  My other two sons live on the island.

I had been divorced from my son’s dad for about 5 years when I went to a friend’s Christmas party with my youngest one who was 17 at the time and met Rafi who had been a widower for the past 7 years and had 4 children and 11 grandchildren. We fell in love and got married 2 years later.

The priest at the funeral service whom I had never met before, gave a very beautiful sermon, trying to give comfort and peace to Rafi’s children and grandchildren whom he asked to join him up front in prayer in a most beautiful and powerful ceremony, but he apparently did not realize that Rafi’s widow was also present at this ceremony.

I’m  totally sure that this was a mistake and not an omission because it would be very hard for me to believe that with the magnificent power of speech and spiritual healing the priest showed in his sermon,  he would have willingly left me out and not have asked me to join them just because of the fact that I’m a divorcee. No, I’m sure this wasn’t the case because that would have shown a total lack of empathy on his part, but I felt under the right and obligation to speak afterwards at the burial services.

I hope this brings a little peace and comfort to all of you who are grieving the loss of a loved one as it gave me to be able to express myself.

“We women are so very strong!  And the reason behind this is that God granted us a maternal instinct that we thought was dormant until we become caregivers to a loved one and this instinct resurfaces once again. Stronger than ever.

Rafi was his belated wife’s caregiver.  He was by her side for 10 consecutive years until she lost her battle to cancer on 1999.  (The same year I was diagnosed with breast cancer, which I always thought was a coincidence ) He took excellent care of her during her ordeal and he deserved by Karma or let’s call it “Law of the Universe” to be taken care of in the same way. Rafi was taken care of during his long and debilitating illness the way he deserved to be taken care of and died with dignity next to his wife and loved ones.

I would like to add some words to the beautiful ones spoken by the priest at the service.  I would like the Lord to grant comfort and peace to his only sister and husband who are here  today and were beside him all the time through his ordeal and to his Mom (She is 106 years old and obviously couldn’t come to the services) because my peace and comfort will be granted to me by Rafi, and by the good Lord.

Thank you very much.”

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!Este blog continúa! Y con mas fuerza que nunca.
Comparto con todas Uds. mis palabras durante el entierro de mi queridísimo marido con el objetivo de traerle un poco de paz a aquellas que estén pasando o han pasado por la muerte de un ser querido. Uno de mis hijos pudo venir de Estados Unidos a acompañarme y darme “support. Yo estaba divorciada y mi marido viudo, padre de 4 hijos y abuelo de varios nietos cuando nos conocimos hace 10 años 1/2. Nos enamoramos y nos casamos.
El sacerdote al cual yo no conocía y el cual habló precioso en la misa de difunto, dándole consuelo a sus hijos y a sus nietos, haciéndolos pasar al frente para que se unieran en oración en una bellísima e impactante ceremonia, no se percató de que en esta misa se encontraba la viuda. Estoy segura de que fue verdaderamente una equivocación y no una omisión porque se me haría muy difícil pensar que un padre con ese poder de sanación espiritual y de palabra me obviara por ser divorciada. No, estoy segura que no, porque esto hubiera sido una verdadera falta de caridad. Pero me vi en la obligacíon y además el derecho de hablar en el momento del entierro. Espero les traiga algún tipo de paz como me la dio a mi el poder expresarme:
“¡Qué fuerte somos las mujeres! Y es porque todas cargamos un inmenso instinto maternal que creíamos dormido hasta que llega el momento de tener que cuidar a un ser querido y ahí vuelve a resurgir. Con mas fuerzas que nunca. Rafi cuidó incansablemente de su esposa durante su larguísima enfermedad y se merecía, digamos por ley de vida o Karma que lo atendieran a él de igual manera. Rafi fue cuidado durante toda su larga e incapacitante enfermedad, como se merecía, y así murió, dignamente al lado de su esposa y sus seres queridos.
Quiero añadirle a las preciosas palabras del padre, consuelo a su única hermana que se encuentra presente junto a su esposo, los cuales estuvieron presente también durante toda la enfermedad de mi marido, a su madre que aún vive ( tiene 106 años y no pudo estar) porque a mi el consuelo me lo da Rafi y me lo da Dios”.

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Is Annette Vaillant a Model? The Story Behind the Blog

Survival

photo 3 copyNo, I am not a model. Nor do I pretend to be one.

 A while ago a lady wrote a message on my fan page explaining to me that there was something she didn’t understand. That it was not clear to her whether I was in USA with my husband having him treated for his condition or whether I was modeling in Puerto Rico. The answer to these questions is: Neither.

 Yes. My husband has a chronic disease. Right now I am actually sitting in a tiny chair in the corner of a hospital’s emergency room waiting for them to move us into a room (this has been my reality for over two years now). Proof that the internet has limitless possibilities and that you can post from anywhere in the world.

 So this is the thing. I do photo shoots once a month which I post every week. I sit most of the time behind my computer with a bad hair day, no makeup and looking quite terrible. I often laugh at myself thinking: “If they could see me now”. Thank God blogs have no Skype.

 I had worked in the magazine business for the past 14 years and had gone through all the different departments. I was Editor in Chief for a very important local magazine company, I was director of sales for two magazines, and my last job, which lasted for the past 4 years, was Commercial Director for Televisa Publishing + Digital which closed it’s doors last December. Fifty people were left without a job, including myself, of course. Here, at Televisa, I managed the fan pages for Cosmopolitan, Vanidades and Buenhogar magazines for almost 3 years. This is where I got my experience and the sensibility needed to handle social media.

 I had worked on my blog for the past 9 months before launching it when I lost my job. I was kind of like a little scared of doing it because I didn’t know what the reaction would be. Why? Because most bloggers are pretty young and thin. I am neither.

 Being a true advocate of women’s rights, I refuse to let anyone put a label on me or tell me what I can or cannot do because of either my sex, age, weight or whatever other limitation they want to impose on me.

 We, women, have no expiration date. We can accomplish anything we set our minds to.

 I am not a model. I have won no recognitions. The only badge I carry is being a breast cancer survivor. The reason why I “pose”, hire professional photographers and makeup artists, is because I want to present to women the most beautiful images I can. I am a perfectionist and want everything to be visually beautiful. The design, the photographs, the outfits.

 The people who I hire to work with me on my blog, are all ex-employees of Televisa who were left without a job.

Even though I am quite opinionated, I will not write about religion, politics or any other issue whatsoever. My blog is about Beauty Fashion and Survival. There are a lot of bad news out there and all of us need some time off. We women need to dream, to hope.

 This blog is totally aspirational. I don’t own most of the outfits I post. It’s been over a year since I last partied, traveled for pleasure, or had dinner at a restaurant with friends, for that matter.

 I want to prove to all the women out there who either feel lonely, lost their jobs, are raising children by themselves, are going through a terrible empty nest syndrome, are caretakers for a loved one etc. that there is always a new beginning and that you are not alone.

 This blog is your time off.

 Here, in this tiny little chair in a corner of an emergency room, I have wings and I can fly.

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Spanish Version:

¿ANNETTE VAILLANT ES MODELO?

(Para las nuevas seguidoras de este blog y del segmento “El Blog de Annette Vaillant” en “Viva la Tarde” por WAPA TV, quisiera leyeran este post, finalmente traducido al español, el cual fue uno de los primeros que escribí. Así, quizás, entiendan mejor de que se trata esta iniciativa. Gracias!)

¿Annette Vaillant es modelo?

No, no soy modelo. Ni pretendo serlo.
Hace un tiempo atrás recibí un mensaje en mi fan-page: Annette Vaillant The Blog, de una mujer con una duda muy peculiar: A ella no le quedaba claro si yo estaba en los Estados Unidos cuidando a mi marido que padecía alguna condición médica o en Puerto Rico modelando. La contestación: ninguna de las dos.
Sí. Mi esposo padece una enfermedad crónica. De hecho, en este momento estoy sentada en una pequeña silla en una esquina de la sala de emergencias de un hospital en Puerto Rico, esperando que nos trasladen a una habitación (mi realidad desde hace dos años, y prueba de que el internet nos da la posibilidad de mantenernos comunicados desde cualquier parte del planeta).
Esto es lo que hago: participo en las sesiones de fotos una vez al mes y las “posteo” cada semana. Sin embargo, la mayor parte del tiempo me la paso en la computadora, con el pelo desaliñado, cero maquillaje y un aspecto fatal. Cuántas veces me he reído de mí misma pensando “¡si me vieran ahora!”.
Gracias a Dios que los blogs no tienen Skype.
Durante 14 años laboré en el mundo de las revistas, y tuve la oportunidad de desempeñarme en todas sus áreas. Fui Editora en Jefe de una casa publicadora muy importante en Puerto Rico, directora de ventas para dos revistas y, por los últimos cuatro años, Directora Comercial para Televisa Publishing + Digital, la cual cerró operaciones el pasado mes de diciembre. Cincuenta personas quedaron sin empleo, incluyéndome a mí. En Televisa además, era la encargada de los “fan pages” de revistas como Cosmopolitan, Vanidades y Buenhogar, y fue allí donde desarrollé la sensibilidad que se requiere para manejar las redes sociales.
Antes de lanzar el blog, trabajé nueve meses puliéndolo, perfeccionándolo. Estaba un poco asustada de lanzarlo porque no sabía cuál sería la reacción del público. ¿Por qué? Porque la mayoría de las blogueras son jóvenes y esbeltas. Y yo no soy ninguna de las dos.
Como verdadera defensora de los derechos de la mujer, rehúso que me pongan un sello o me digan qué o no hacer por razón de mi sexo, edad, peso o cualquier otra “limitación”.
Nosotras, las mujeres, no tenemos fecha de expiración. Y podemos lograr todo aquello que nos propongamos.
No soy modelo. No he ganado premios ni reconocimientos. La única medalla que llevo conmigo es el ser una sobreviviente de cáncer de seno. La razón por la que “poso” para las sesiones de fotos y contrato maquillistas y fotógrafos profesionales es porque deseo regalarles a las mujeres unas imágenes llenas de hermosura. Soy perfeccionista y me gusta que todo a mi alrededor luzca visualmente bello: los diseños, las fotografías, los vestidos.
Los profesionales que trabajan en este blog son todos ex empleados de Televisa que quedaron sin empleo.
Aunque siempre tengo una opinión para todo, no hablaré en este blog de religión, política o cualquier “issue” de ese tipo. Mi blog es acerca de la Belleza, la Moda y la Supervivencia. Hay bastantes malas noticias en este mundo, y creo que necesitamos un descanso. A nosotras nos hace falta soñar.
Este blog es un total sueño: no soy dueña de la mayor parte de los vestidos y hace ya más de un año que no voy a una fiesta o a un viaje de placer.
Quiero mostrarles a todas las mujeres que se encuentren solas, desempleadas, criando hijos por sí solas, sufriendo el síndrome del “nido vacío” de manera terrible o cuidando de un ser querido enfermo, que siempre hay un nuevo comienzo, y que no estás sola.
Este blog será tu tiempo libre.
Aquí, en esta pequeña silla en la esquina de una sala de emergencias, tengo alas… y puedo volar.

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